6th International Colloquium on Eucalyptus Pulp

Congreso6th Nuevamente a hacer la maleta para otro congreso. Esta vez se trata del Sexto Coloquio Internacional sobre Pulpa de Eucaliptus que se celebra en Colonia desde hoy, 24 de Noviembre, hasta el miércoles 27, aunque yo me quedaré hasta el jueves 28 para visitar Montes del Plata, algo de lo que les hablaré en mi otro blog Las Cosas de Néstor.

Este es un congreso importante. Como ustedes saben bien, Uruguay se está transformando rápidamente en un productor importante de pulpa de celulosa (Argentina produce solo 800.000 toneladas anuales, Uruguay solo con UPM produce 1,2 millones y se le agregarán los 1,3 millones de MDP y alguna otra cantidad similar a futuro). Los problemas de producción pero, también y quizá hasta más importante para el resto de los ciudadanos, los problemas ambientales que pueden producirse, son una fértil área de estudio.

Axegard

En este congreso estarán presentes algunos destacados exponentes de la química de la madera, la pulpa y el papel, de Finlandia, Suecia y otros países, así que será momento para charlas fecundas. Entre los invitados que darán conferencias centrales está Peter Axegård, Profesor Asociado, Vice Presidente de Innventia, AB y Director del área de Biorefinerías de la empresa. Es considerado uno de los pioneros en el área de las biorefinerías y uno de los mayores expertos en el área de la tecnología de la celulosa. Fue uno de los desarrolladores de la metodología que permitió sustituir el blanqueado con cloro elemental por dióxido de cloro, que es hoy la técnica dominante en el proceso ECF. Su actividad más reciente está enfocada en el desarrollo de precursores para la industria química, obtenidos de la biomasa forestal, en lugar de la petroquímica como se hace actualmente.

vuorinentapaniOtro de los visitantes es el Dr. Tapani Vuorinen, quien es posiblemente la autoridad máxima en la química y la estructura de la madera, los mecanismos  y la cinética de las reacciones químicas de los componentes de la madera y el uso de la espectroscopía vibracional para estudiar materiales vegetales. El Profesor Vuorinen trabaja en la Universidad Alvar Aalto en Helsinki y su grupo de investigación puede verse aquí.

Tuve la oportunidad de conocer a Tapani hace algunos años y visitar sus laboratorios (gracias a una visita financiada por la en aquel entonces Botnia, para conocer las plantas de celulosa en Finlandia) por lo cual será un grato reencuentro personal y científico. La crónica de esta visita puede verse en “El Kálevala: Ilmarinen, el sauna y el sampo (I)” y los otros artículos relacionados que se encuentran en mi blog de extensión.

mecanismoestudiadoEn este congreso presentaremos una parte del estudio realizado en la Tesis de Licenciatura de Kenneth Irving, que se trata del estudio de algunos procesos químicos involucrados en el blanqueo de la celulosa con dióxido de cloro. Nuestros estudios, por supuesto, son teórico-computacionales y se refieren a la determinación de los mecanismos de las reacciones que se muestran en el esquema de la izquierda.

Los métodos empleados y algunos de los resultados obtenidos se describen en el artículo que fue aceptado para ser publicado en los proceedings de este congreso y que se llama “Computational Approach to the Understanding of Lignin Residues Bleaching by Chlorine Dioxide“. Pueden acceder al mismo clickeando sobre el enlace o yendo a nuestra sección de publicaciones, en la subsección de congresos.

Ya les contaré qué aceptación tiene el trabajo y qué otras novedades se van produciendo en el congreso. Por ahora, ya va siendo momento que me vaya a Colonia.

See ya.

 

 

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